基本收入是否忽略了身障人士?

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全球基本收入運動在世界如火如荼地展開,且也有報導指出芬蘭已開始實施基本收入計畫,加入了全球基本收入(Unconditional Basic Income/簡稱:UBI)的行列,全球已實施基本收入試驗的國家日益增長。但仍然有很多重要問題存在於基本收入系統的細節中。

某些支持者甚至提出一項關於基本收入忽視身心障礙人士與慢性病患的批評。例如,皇家文藝製造商業學會在其開創性的 UBI 報告中,提到身心障礙者的具體利益被排除在外。

這種沉默造成評論家們質疑基本收入沒有對身障者予以滿足特定需求的能力。最近一位評論家在《獨立報》發表的文章表示,他擔心基本收入不是補助太少、無法幫助到身障者,就是補助太多,政府無法負擔。評論家精確地指出,那些需要特殊幫助的人,是建立基本收入方案中的重要考量。幸運的是,有方法能將這些考量整合至基本收入模型中,同時也大大保留計畫的簡易性。例如,根據殘疾嚴重程度,可以給予身障者額外的補助。目前美國社會服務管理局(U.S. Social Service Administration)的身障保險結構和資格要求,可用於決訂定額外補助的金額。

三項可能的補助方案:

  • 提供簡易的現金轉帳,讓人據此花費。
  • 以健康儲蓄賬戶(Health Savings Account/簡稱:HAS)結構為模型提供現金轉帳。HSA 將帳戶限制在購買藥品和任何需要的服務上,但一般來說個人可以從任何他們認為適合的供應商購買這些商品和服務。這結構可能對雙方都是最好的結果,這樣做可以預防假造,因為非身障者不大可能會申請那些僅限身障者購買的必需品和服務,同時也保留帳戶持有者選擇私人供應商的靈活性。
  • 擴大適合身障人士的實物服務。雖然實物服務不在本文討論範圍內,但如果實施基本收入,現存在聯邦和州政府之身障人士服務幾乎不會有所更動。

不論選擇哪一項方案,三項之中沒有一個能讓基本收入成為近來評論家所抨擊的「烏托邦」。透過調整現有的政府結構,決策者可以創建基本收入制度,同時對於確實需要額外補助的公民建立特殊的調整。這樣的體制會比現有的政府救助結構還要簡單。例如在美國,目前絕大多數的社會服務官僚體係可以被消除,並以簡易高效率的制度取而代之,僅以年齡和健康或殘疾狀況來決定福利的程度。事實上,對於那些「隱性」身障人士來說,基本收入將可能大大改善目前的狀況。

迄今評論家們已提出令人信服的理由,解釋為何包容這些具特殊需求的人會大大削弱基本收入模型的效能,但那些論點仍舊功虧一簣。儘管如此,他們的確提出了一項重要的顧慮,而基本收入運動必將對於如何將這些需求納入基本收入,提供討論空間。

原文/Tyler Prochazka

翻譯/Jenny Lu 呂旻璇

校對/Zeitgeist Venus Lin 林昱廷

編輯/Enzo Guo 郭子鴻

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